La Magia del bosco di notte 2016

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Qualche informazione su San Martino, feste e tradizioni

Martino di Tours

Nato in Pannonia (oggi Ungheria) nel 316 o 317 dopo Cristo e morto a Candes Saint Martin l’8 novembre 397. Il padre, un ufficiale dell’esercito dell’Impero Romano, gli diede il nome Martino in onore di Marte, il dio della guerra. Con la famiglia il giovane Martino si spostò a Pavia, dove trascorse la sua infanzia e dove, contro la volontà dei suoi genitori, cominciò a frequentare le comunità cristiane. A quindici anni, in quanto figlio di un ufficiale, dovette entrare nell’esercito e venne quindi inviato in Gallia. Vescovo e confessore, è oggi venerato come Santo dalla Chiesa cattolica, ortodossa e copta. È uno tra i primi santi non martiri proclamati dalla Chiesa. La ricorrenza cade l’11 Novembre, giorno dei suoi funerali a Tours.

 

Il mantello di San Martino

Ancora soldato dell’impero, un giorno Martino uscì a cavallo dalle porte della città francese di Amiens, quando gli si fece incontro un vecchio tremante per il freddo, ricoperto solo di pochi stracci.

Martino non esitò, tagliò il suo mantello a metà e lo diede al vecchio. Subito spuntò il sole che cominciò a scaldare la giornata come se improvvisamente fosse tornata l’estate. Il giovane soldato la notte sognò Gesù, avvolto nello stesso mantello che aveva donato al mendicante, che diceva ai suoi angeli: “Ecco Martino, il giovane soldato non battezzato che mi ha vestito.” La mattina successiva Martino trovò il suo mantello integro. Martino decise di farsi battezzare e da quel momento iniziò una vita dedicata a Cristo e agli altri che lo portò alla santità. Il mantello venne conservato come reliquia nella collezione dei re merovingi.

 

11 Novembre, feste e tradizioni per San Martino

Come ogni festa di antiche origini, anche quella di San Martino ha tradizioni, leggende ed usanze diffuse in molti paesi. La festa di San Martino è molto sentita soprattutto nei paesi del Nord Europa, dove i bambini si ritrovano quando cala il buio, e girano per le strade con le loro lanterne colorate, cantando e chiedendo dolcetti. La lanterna di San Martino viene accesa tutte le sere fino a Natale, segno di quella luce, di quel sole che è comparso nella vita di san Martino. L’11 novembre si usa anche mangiare l’oca, in onore di un’altra leggenda sulla vita del santo secondo la quale Martino era riluttante a diventare vescovo e, per questo motivo, si nascose in una stalla piena di oche. Il rumore delle oche rivelò subito il suo nascondiglio alla gente che lo stava cercando. In Italia il culto del Santo è legato alla cosiddetta “Estate di San Martino” che si manifesta, in senso meteorologico, all’inizio di novembre e dà luogo ad alcune tradizionali feste popolari. Nel Comune abruzzese di Scanno, ad esempio, in onore di San Martino si accendono grandi fuochi detti “glorie di San Martino” e le contrade si sfidano a chi fa il fuoco più alto e durevole. Nel veneziano l’11 novembre è usanza preparare il dolce di San Martino, un biscotto dolce a forma di cavaliere, decorato con confetti e caramelle. In molte regioni d’Italia l’11 novembre è simbolicamente associato alla maturazione del vino nuovo (da qui il proverbio “A San Martino ogni mosto diventa vino”) ed è un’occasione di ritrovo e festeggiamenti durante i quali si aprono le botti per il primo assaggio del vino nuovo, che solitamente viene abbinato alle prime castagne. Questa tradizione è celebrata anche in una famosa poesia di Giosuè Carducci intitolata appunto “San Martino”.

La nebbia a gl’irti colli
piovigginando sale,
e sotto il maestrale
urla e biancheggia il mar;
ma per le vie del borgo
dal ribollir de’ tini
va l’aspro odor dei vini
l’anime a rallegrar.
Gira su’ ceppi accesi
lo spiedo scoppiettando:
sta il cacciator fischiando
su l’uscio a rimirar
tra le rossastre nubi
stormi d’uccelli neri,
com’esuli pensieri,
nel vespero migrar.

 

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